O que é um teste sorológicos para a COVID-19

1 – O que são testes sorológicos para detecção da COVID-19? 

Testes sorológicos também chamados de serológicos (do inglês).

Estes testes detectam a resposta imunológica contra o vírus (a produção de anticorpos), o que significa, se positivos, contacto com o vírus.

Os testes sorológicos, também chamados imunoensaios, estão disponíveis em muitos formatos e diferentes variações, detectando de forma qualitativa ou quantitativa se uma pessoa desenvolveu anticorpos contra o vírus. 

Estes testes tornam-se importantes numa fase posterior da infecção, uma vez que os anticorpos precisam de cerca de 5-10 dias para se desenvolverem e serem detectáveis no sangue.

Quando realizados em larga escala na população, podem dar-nos informações sobre a taxa de exposição ao vírus de uma população e, por conseguinte, orientar adequadamente as autoridades nos seus esforços para atenuar as medidas restritivas sociais.

2 – Como funcionam estes testes? 

Os testes sorológicos funcionam com uma amostra de sangue. Os testes detectam a presença de anticorpos (IgM e IgG). As IgM desenvolvem-se primeiro, o que sugere que a pessoa ainda se encontra numa fase bastante precoce da infecção.  Um pouco mais tarde na infecção surgem as IgG que durante um período de tempo são detectadas em paralelo com as IgM. Finalmente, ao recuperar da doença, as IgM desaparecem e apenas as IgG permanecem (processo de soroconversão). Contudo, na COVID-19, o padrão de soroconversão pode ser diferente e não sabemos quanto tempo as IgG permanecem e que níveis poderão potencialmente conferir imunidade.  

Para um teste sorológico, o nível de exatidão é importante. É definido pela sua sensibilidade (capacidade de detectar pessoas infectadas) e pela sua especificidade (número de falsos positivos). Uma boa sensibilidade significa muito poucos resultados falsos negativos, uma boa especificidade significa muito poucos resultados falsos positivos.  

3 – Como são realizados estes testes? 

A primeira etapa da colheita de uma amostra de sangue pode ser realizada em qualquer lugar, se os profissionais de saúde estiverem bem protegidos através da utilização de equipamentos de proteção individual (EPI). 

A preparação e análise da amostra de sangue é efetuada em laboratórios clínicos em grandes sistemas automatizados.  Os testes sorológicos point of care podem ser realizados com dispositivos portáteis móveis em clínicas, consultórios médicos ou mesmo em locais de drive-in móveis.